गिरगिट  

गिरगिट

गिरगिट सरीसृप परिवार कैमेलियोनटिडी का एक सदस्य है, यह पुराविश्व का एक समूह है। गिरगिट पेड़ों पर रहने वाली छिपकलियाँ, जो मुख्यत: अपने शरीर के रंग बदलने की क्षमता, युग्मित अंगुलिकाओं (विपरीत दिशा में दो या तीन के समुह में युग्मित); अग्र दंतमाला (जबड़े की छोर पर उगे दाँत) और एक लम्बी, पतली तथा फैल सकने वाली जीभ के लिए जानी जाती हैं। नकली गिरगिट या एनोल, जो नई दुनिया की इगुआनिडे परिवार की छिपकली को भी गिरगिट की संज्ञा दी जाती है।

प्रजातियाँ

असली गिरगिट दो जातियों वर्णित हैं: ब्रूकेसिया (19 प्रजातियाँ) और कैमेलियो (70 प्रजातियाँ)। इनमें से लगभग आधी प्रजातियाँ सिर्फ़ मैडागास्कर में पाई जाती है; अन्य प्रजातियाँ आमतौर पर अफ़्रीका में सहारा के दक्षिण में मिलती हैं। पश्चिमी एशिया में दो प्रजातियाँ पाई जाती हैं, एक दक्षिण भारत और श्रीलंका (भूतपूर्व सिलोन) में और दूसरी प्रजाति (यूरोपीय गिरगिट, कैमेलियो कैमलियॉन) निकट पूर्व से पश्चिम की ओर उत्तरी अफ़्रीका से लेकर दक्षिणी स्पेन तक पाई जाती है।

अधिकांश गिरगिट 17-25 सेमी लंबे होते हैं; अधिकतम लंबाई 60 सेमी तक हो सकती है। शरीर दोनों ओर से चपटा होता है; कुछ प्रजातियों में कभी-कभी घुमावदार पूछँ भी पाई जाती है। गिरगिट की बाहर ओर निकली हुई आँखें एक-दूसरे से भिन्न दिशा में घूम सकती हैं। कूछ गिरगिटों का सिर हेलमेट के आकार का होता है।

कुछ प्रजातियों के सिर पर सुस्पष्ट सजावट होती है, जिसमें सामने की ओर निकले हुए तीन तक सींग हो सकते हैं। ऐसी संरचनाएं अधिक स्पष्टता से या केवल नर गिरगिटों में ही पाई जाती हैं। कम से कम कुछ प्रजातियाँ तो अपने क्षेत्र की रक्षा करती हैं:

  • प्रमुख नर अपने शरीर को फैलाकर
  • अपने गले को फुलाकर और सिर की कलग़ियों को खड़ा कर या हिलाकर अपने इलाके में घुसने वाले दूसरे नर को चेतावनी देता है। अगर यह प्रदर्शन को रोकने में सफल नहीं होता, तो रक्षक उस पर हमला करता है और जबड़े चटकाता है।

टीका टिप्पणी और संदर्भ


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