कीटाहारी जंतु  

कीटाहारी जंतु वे जीव होते हैं, जो कीटों का भक्षण करते हैं। इस वर्ग के अंतर्गत अति प्राचीन स्वरूप के, कुछ आदियुग के प्राणियों के अनुरूप तथा कुछ अत्यधिक विशेष प्रकार के जंतु आते हैं। ये छोटे छोटे जीव कदाचित्‌ अनादि काल से अपनी शारीरिक रचना में बिना किसी बड़े परिवर्तन के चले आ रहे हैं। कीटभक्षकों की सबसे अनोखी विशेषता यह है कि इनकी श्रेणी में अनगिनत प्रकार के प्राणी हैं। आजकल जो कीटभक्षक पाए जाते हैं, उनमें स्तनधारी वर्ग के कतिपय ऐसे प्राणी हैं, जिनकी या तो शारीरिक रचना अद्भूत है, अथवा स्वभाव सर्वथा विचित्र है। इन्हीं कारणों से कीटाहारी वर्ग के जंतु प्राणिशास्त्रियों के लिए विशेष अध्ययन के विषय रहे हैं। मंगोलिया का फ़ासिल कीटभक्षी, डेल्टाथीरिडियम [1], इस वर्ग का श्वेत रंग का एक अति प्राचीन जंतु था। इसकी लंबे आकार की आगे निकली हुई खोपड़ी दो इंच से कम लंबी होती थी, किंतु आधुनिक युग के कीटाहारी जंतुओं के समान इसको विशेष नासिका नहीं थीं।[2]

श्रेणियाँ

कीटाहारियों की पहले चार श्रेणियाँ मानी जाती थीं, किंतु अब तीन ही मुख्य श्रेणियाँ हैं। इन श्रेणियाँ के अंतर्गत अब डरमेप्टरा[3] वर्ग नहीं गिना जाता। कीटाहारियों के वर्गीकरण में अत्यधिक विविधता और असमानता पाई जाती है। जहाँ दो श्रेणियाँ के जंतुओं में अत्यधिक समानता पाई जाती है, वहाँ तीसरी श्रेणी इनसे बिल्कुल अलग और भिन्न प्रकार की प्रतीत होती हैं। इस दृष्टि से मैडागास्कर द्वीप के अनोखे टेनरेक[4], पश्चिमी अफ्रीका के श्रू[5] नामक कीटाहारी तथा द्वीपसमूह के सोलेनॉडान्स[6] से सर्वथा भिन्न हैं। इसके विपरीत साही तथा लघु आकार का एलिफैंट श्रू[7], जिनको मैक्रोस्केलिड्स[8] कहते हैं, अत्यधिक सजातीय मालूम होते हैं।

कीटभक्षकों की श्रेणी का कोई जंतु बड़े अथवा मध्यम आकार तक के स्तनधारी जंतुओं के रूप में विकसित नहीं हुआ, फलत: इस श्रेणी के अधिकांश जंतु छोटे आकार के ही रहे हैं। फिर भी मैडागास्कर के सेंटीटेस जंतु, जो केवल दो फुट लंबे होते हैं, इस श्रेणी के सबसे बड़े जानवर हैं। साधारणत श्रू (छछूँदर) सबसे छोटा स्तनधारी प्राणी है। कदाचित्‌ अपने छिपे रहने के स्वभाव तथा छोटे आकार के कारण ही ये कीटाहारी क्रिटेशस युग[9] से लेकर अब तक अपनी लंबी अवधि में भी समाप्त नहीं हुए।

टीका टिप्पणी और संदर्भ

  1. Deltatheridium
  2. 2.0 2.1 2.2 2.3 कीटाहारी जंतु (हिन्दी) भारतखोज। अभिगमन तिथि: 28 मई, 2015।
  3. Dermaptera
  4. Tenrec
  5. Soricidae shrew
  6. Solenodons
  7. Elephant shrew
  8. Macroscelides
  9. Crataceous period
  10. Mole
  11. Lemur
  12. Primate
  13. Golambdodota
  14. Talpidae
  15. Soricidae
  16. Erinaceidae
  17. हेजहाग्स, Hedgehogs
  18. Gymnura
  19. Dinosaur
  20. Dermoptera

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