कौआ  

पेड़ पर बैठे कौए

कौआ काले रंग का एक पक्षी है। राजस्थानी भाषा में इसे 'कागला' तथा मारवाड़ी में 'हाडा' कहा जाता है। यह कबूतर के आकार का काला पक्षी है, जो कर्ण कर्कश ध्वनि 'काँव-काँव' करता है। कौए को बहुत उद्दंड, धूर्त तथा चालाक पक्षी माना जाता है। कौआ एक विस्मयकारक पक्षी है। इनमें इतनी विविधता पाई जाती है कि इस पर एक 'कागशास्त्र' की भी रचना की गई है। भारत में कई स्थानों पर काला कौआ अब दिखाई नहीं देता। बिगड़ रहे पर्यावरण की मार कौओं पर भी पड़ी है। स्थिति यह है कि श्राद्ध में अनुष्ठान पूरा करने के लिए कौए तलाशने से भी नहीं मिल रहे हैं। कौए के विकल्प के रूप में लोग बंदर, गाय और अन्य पक्षियों को भोजन का अंश देकर अनुष्ठान पूरा कर रहे हैं।

प्रजातियाँ

कौए की छः प्रजातियाँ भारत में मिलती हैं। भारत के ख्याति प्राप्त पक्षी विज्ञानी सालिम अली ने हैन्डबुक में दो का ही ज़िक्र किया है- एक जंगली कौआ (कोर्वस मैक्रोरिन्कोस) तथा दूसरा घरेलू कौआ (कोर्वस स्प्लेन्ड़ेंस)। जंगली कौआ पूरी तरह से काले रंग का होता है, जबकि घरेलू कौआ गले में एक भूरी पट्टी लिए हुए होता है। शायद इसी को देखकर तुलसीदास ने 'काग भुशुंडि' नाम के अमर मानस पात्र की संकल्पना की हो, जिसके गले में कंठी माला सी पडी है।

चतुर चंचल बुद्धि

विशेषज्ञ बताते हैं कि कौओं का दिमाग लगभग उसी तरीके से काम करता है, जैसे चिम्पैन्जी और मानव का। वे लोगों की नज़र में अछूत हैं, पर इतने चतुर-चालाक होते हैं कि चेहरा देखकर ही जान लेते हैं कि कौन खुराफाती है और कौन दोस्त हो सकता है। कौवे अपनी चतुराई दिखाने में लाजवाब होते हैं। वैज्ञानिक इनको उम्दा चतुर पक्षियों में इसलिए गिनते हैं, क्योंकि इन्होंने ऐसे तमाम इम्तिहान पास किये हैं, जिन्हें दूसरे पक्षी पास नहीं कर पाते। इस्राइली कौवों की कुछ प्रजातियों को तो इतना प्रशिक्षित कर लिया जाता है कि वे मछलियाँ पकड़ने के लिए ब्रेड के टुकड़ों को सही जगह ले जाने का काम निपटा देते हैं। अमरीकी यूनिवर्सिटी ऑफ़ वाशिंगटन के शोधकर्ताओं का कहना है कि वे खुद के लिए खतरा पैदा करने वाले चेहरे को पांच साल तक याद रख सकते हैं।

भारतीय कौआ

संदेश वाहक

पूर्वी एशिया में कौवों को किस्मत से जोड़ा जाता है तो अपने यहाँ मुंडेर पर बैठकर काँव-काँव करने वाले कौवे को संदेश-वाहक भी माना जाता है। कुछ कौवे कमज़ोर पड़वों को ताजा मांस खाने के लोभ में मार तक देते हैं। भूरे गले वाले कौवे फसलें तबाह करने में अव्वल होते हैं। आइरिश कौवों को युद्ध और मृत्यु की देवी से जोड़ते हैं। ऑस्ट्रेलियाई इनको संस्कृति नायक के तौर पर देखते हैं। भारत में कौवे का सिर पर बैठना बुरा माना जाता है और इसको टोने के रूप में प्रचारित किया जाता है। योग वशिष्ठ में काक भुसुंडी की चर्चा है, रामायण में भी सीता के पांव पर कौवे के चोंच मारने का प्रसंग आया है।

टीका टिप्पणी और संदर्भ

  1. हैरान कर देती है कौवे की बुद्धि (हिंदी) (एच.टी.एम.एल) समय लाइव। अभिगमन तिथि: 11 अप्रॅल, 2013।
  2. श्राद्ध में अनुष्ठान को भी नहीं मिल रहे कौए (हिन्दी)। । अभिगमन तिथि: 19 सितम्बर, 2013।

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