लॉर्ड एलगिन द्वितीय  

(लॉर्ड एल्गिन द्वितीय से पुनर्निर्देशित)


लॉर्ड लैन्सडाउन के बाद जनवरी, 1894 ई. में लॉर्ड एलगिन द्वितीय भारत का वाइसराय बना। लॉर्ड एलगिन द्वितीय ने भारत के विषय में कहा था कि, "भारत को तलवार के बल पर विजित किया गया है, और तलवार के बल पर ही इसकी रक्षा की जायेगी"। इसके शासन काल में 1895 ई. से 1898 ई. तक मध्य प्रदेश, उत्तर प्रदेश, बिहार तथा पंजाब में भयंकर अकाल पड़ा। एलगिन द्वितीय ने 'सर जेम्स लायल' की अध्यक्षता में एक 'अकाल आयोग' की नियुक्त की थी। एलगिन द्वितीय के समय में 'चितराल' व 'अफ़रीदियों' की समस्या उभरी। 1895 ई. में चितराल शासक की हत्या कर दी गई, तत्पश्चात् उत्तराधिकार के लिए लड़ाई आरम्भ हो गई। कालान्तर में ब्रिटिश सेना ने हस्तक्षेप कर चितराल को अपने क़ब्ज़े में कर लिया। कबायलियों ने असन्तुष्ठ होकर ख़ैबर दर्रे को बन्द कर दिया। जून, 1897 ई. में एक बार फिर कबायलियों से झड़प हुई और अन्तत: अफ़रीदियों ने पूर्ण आत्म-समर्पण कर दिया।

भाग्य रहित व्यक्ति

लॉर्ड एलगिन द्वितीय अपने पिता की भाँति इसके पूर्व किसी महत्त्वपूर्ण पद पर नहीं रहा और न ही उसमें कोई विशेष योग्यता थी। इसके अलावा उसका भाग्य भी ख़राब था। उसी के कार्यकाल में 1896 ई. में बंबई में प्लेग की बीमारी फैली और 1896-97 ई. में देशव्यापी अक़ाल पड़ा। इन दोनों विपत्तियों को रोकने में अथवा जनता को राहत पहुँचाने में उसका प्रशासन सफल नहीं हो सका। नतीजा यह हुआ कि प्लेग और अक़ाल के कारण ब्रिटिश भारत में 10 लाख व्यक्ति काल के गाल में समा गए।

भारतीय जनता से कटुता

इसके अलावा बंबई में प्लेग फैलने से अंग्रेज़ों के हाथ-पैर फूल गए। उन्होंने सेना की सहायता से उसे रोकने के लिए अत्यन्त कठोर क़दम उठाए। अंग्रेज़ अधिकारी लोगों को घरों से निकालने के लिए जनानख़ाने तक में घुस जाते थे। इससे भारतीय जनता में बड़ी कटुता उत्पन्न हुई। फल यह हुआ कि पूना में दो अंग्रेज़, जिनमें एक सिविलियन तथा दूसरा सैनिक अधिकारी था, मार डाले गए। इस घटना ने राजनीतिक रूप ग्रहण कर लिया।

टीका टिप्पणी और संदर्भ

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